De nya reglerna för karriär vs familj

under det senaste året har jag flyttat över hela landet, fördjupat mig i en ny bransch och lanserat ett nytt företag. Men framför allt, jag blev pappa.

med glädjen att välkomna nyfödda tvillingar till världen i November förra året upplevde jag ett tektoniskt skifte. Min personliga vision, mina professionella ritualer och mitt övergripande livsuppdrag upphörde att vara säkert för mig.

under tjugoårsåldern och början av trettiotalet, innan jag fick barn, antog jag att mitt syfte var att åstadkomma så mycket positiv förändring på så många människor som möjligt. Det var med denna förståelse som jag lanserade Pencils of Promise, en global organisation som har byggt mer än 400 skolor runt om i världen för barn i fattigdom och började lägga grunden för MissionU, ett skuldfritt college-alternativ. Mina mål var alla förknippade med bred, global påverkan.

vår kollektiva samhällsinstinkt är att använda professionell framgång som en markör för prestation. Och jag är skyldig till det—mina primära metoder för att utvärdera mitt professionella värde innan jag blev pappa var min jobbtitel och min prestation.

nyheter flash: bebisar bryr sig inte om din jobbtitel. Oavsett om du är praktikant eller VD, allt de bryr sig om är din närvaro. Vad jag alltid hade velat på makroskala smälte helt enkelt bort efter att jag blev en ny far.

efter att min fru och jag tog våra tvillingar hem stod jag inför ett nytt dilemma: att leva stort eller leva litet? Var det fel för mig att fokusera på mitt nybyggda företag när jag hade nya barn hemma? Vad sägs om skulden som jag oundvikligen skulle känna om sena nätter och tidiga morgnar som kommer med att vara entreprenör?

jag har bara varit pappa i elva månader, så jag kommer inte att berätta hur man hackar balans mellan arbete och liv. Vad jag försöker lista ut är vad våra personliga liv betyder för våra professionella jag, och hur kan vi optimera de två samtidigt som vi stöder medarbetare i processen. Medan jag inte tror att någon har alla svaren, är det strategier jag har valt att implementera i mitt eget liv och start.

adress elefanten i rummet

även om det ofta är den viktigaste aspekten av en förälders liv, undviks familjeåtaganden vanligtvis i samtal bland manliga chefer. Medan kvinnor hanterar otroligt tryck och skadliga stereotyper när det gäller att balansera arbete med familjen, undviker män ofta helt enkelt konversationen om familjen helt och hållet för att stärka den traditionella bilden av att vara ”arbete till varje pris” affärsmän. Ett outtalat tryck för att utföra, leverera och arbeta på arbetsplatsen har placerat en tyst stigma som hindrar många pappor från att prata om sina familjer med sina kollegor. I stället för att undvika denna oerhört viktiga del av mitt liv är det ofta en av de första sakerna jag delar. Genom att äga det sätter jag tonen i mina interaktioner att det inte finns någon professionell del av mitt liv som inte påverkas av vad som dessutom händer i mitt hemliv.

Reexamine prioritering

för många yrkesverksamma är det svårt att säga nej. Oavsett om det är ett nytt projekt, en ny partner, ett nytt företag eller en ny möjlighet, är det mycket lättare att säga ja, ja, gå. Men som de flesta föräldrar kan komma överens, barn lär dig det sanna värdet och innebörden av nej. Det var först när jag hade barn som jag började inse att varje gång jag gick med på ett åtagande var jag, utan att inse det, ta bort tid jag kunde fördela till något annat, och varje professionellt engagemang doppade in i den begränsade tid jag har med mina barn när jag lämnar kontoret.

jag började min karriär på Bain & företag, som introducerade mig till begreppet ”pushing back” på arbetsförfrågningar. Detta är en term som används för att omformulera förväntningar med en chef, som gör det möjligt för er båda att bestämma det högsta värdet arbete som ska göras och fullt ut fokusera på den högsta prioriteten. Men när min karriär har utvecklats har jag kommit att förvänta mig att mina kollegor på MissionU inte bara trycker tillbaka, men anger ofta ett direkt avslag på en ide. Genom att lära mig att säga nej kan jag nu mycket mer effektivt säga ja när jag verkligen menar det.

ändra arbetsplatsmentaliteten

kongressens introduktion av familjelagen tidigare i år (vilket skulle ge en federal baslinje för betald familjeledighet) är ett bra steg mot att starta berättelsen kring engagemang för familjen på arbetsplatsen, men vi kan göra mer för att optimera vårt ansvar för båda rollerna. Familjer är inte distraktioner, och vi kan inte låta traditionella åsikter kategorisera dem som sådana. Faktiskt, jag har funnit det lättare att utveckla starkare professionella relationer genom öppenhet och erkännande av livet utanför arbetsplatsen. Jag har utvecklat dussintals nära nya relationer genom att dela berättelser om sena baby tantrums, som tjänar till att humanisera även den mest kraftfulla verkställande direktören. Att prata om våra barn och dela våra berättelser om engagemang för familjen är vad vi behöver förvänta oss av ledarskap, så att samma kultur kan spridas på ett top-down-sätt till andra.

en ny studie från Bank of America stöder påståendet att många av oss tror att professionell prestation är slutet-allt-allt-allt, med småföretagare som pratar om att deras verksamhet är fyra gånger mer stressande än att höja barn. Men medan familj och arbete utan tvekan är de två viktigaste aspekterna av varje människas liv, är denna jämförelse ohälsosam, och vi måste ändra denna skadliga berättelse. Istället bör vi ta bort stigmatiseringen för dem som vill göra bra saker för sina jobb såväl som sina familjer.

de utmaningar som vi står inför som föräldrar och yrkesverksamma kommer aldrig att bli enklare, men hur vi hanterar specifika hinder stärker våra ultimata framgångar på båda. Att växa min lilla familj har lärt mig ovärderliga lektioner, inklusive det faktum att misslyckande är lika viktigt som framgång (som alla som har sett ett barn försöker ta sina första steg kan intyga), och empati är en kulturell valuta viktigare än guld. Från en professionell till en annan måste vi stiga upp inom våra företag för att fira triumfer med våra familjer utöver våra framgångsrika prestationer på kontoret, eftersom vår arbetskultur kan lära sig mycket av de lektioner vi drar från våra makar och barn. Låt oss börja dessa samtal. Det kommer inte bara att gynna våra kollegor, det kommer en dag att hjälpa nästa generation av framtida ledare också.

från en professionell till en annan måste vi stiga upp inom våra företag för att fira triumfer med våra familjer utöver våra framgångsrika prestationer på kontoret, eftersom vår arbetskultur kan lära sig mycket av de lektioner vi drar från våra makar och barn. Låt oss börja dessa samtal. Det kommer inte bara att gynna våra kollegor, det kommer en dag att hjälpa nästa generation av framtida ledare också.

denna artikel publicerades ursprungligen i Quartz den 17 oktober 2017.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.