Elliott Smith: topp 10 låtar, 10 år senare

av Soheil Rezayazdi

om du läser detta är det möjligt att du kommer ihåg 21 oktober 2003, som jag gör, som något av en känslomässig flampunkt. Elliott Smith fans kände hans död med effekten av trubbigt trauma. Vi tillbringade som faller i sorg för en man de flesta av oss hade aldrig träffat. Vi blöt i hans musik och läste varje sista obit. Vi grävde i anslagstavlor med likasinnade fans. Våra vänner erbjöd kondoleanser som om en familjemedlem hade dött. Vi kom överens med en enkel sanning: för oss ockuperade Elliott Smith ett utrymme som ingen annan musiker någonsin kunde fylla.

tio år senare har låtarna förlorat lite av sin makt. Denna lista försöker fånga vad som gjorde den besvärliga mannen i den vita kostymen så viktig för så många. Jag har konsulterat hela hans arbete här: albumspår, B-sidor, outgivna inspelningar och låtar från hans dagar i Heatmiser. Steven Paul (”Elliott”) Smith skrev anspråkslösa små låtar med djupgående inverkan på människor som jag. Han skulle ha fyllt 44 i augusti. Tänk på denna lista en firande av mannen och hans arbete.

ett gott farväl

Album: från en källare på kullen(2004)

Elliott hade en fascination med hårda droger långt innan han själv blev användare. Av de flesta konton återspeglade de ökända tidiga spåren som ”Needle in the Hay” ett intresse för dramatisk berättande, inte en historia av narkotikamissbruk. Men saker förändrades när han spelade in”a Fond Farewell”. Här sjunger Elliott djupt oroande linjer som” vener fulla av försvinnande bläck/ kräkningar i diskbänken ” i sin signaturfria stil. Elliott kunde utforska de ghastliest ämnen utan en antydan till histrionics. Texterna föreslår en tillfrisknande missbrukare som, nu ren, återfall i ett ögonblick av svaghet. ”Det här är inte mitt liv”, vädjar han. ”Det är bara ett förtjust farväl till en vän.”Någon som fångas av en dålig vana, jag är säker på att det kan relatera. ”A Fond Farewell” rankas bland Elliotts mest hjärtskärande låtar för, av alla saker, dess inneboende optimism. Det låter som Elliott sa adjö till heroin 2003. Han blev ren, han gjorde några shower, och han började prata om ett ambitiöst dubbelalbum. Men det fungerade inte så. Det fina avsked, det visade sig, var för oss.

Plainclothes Man

Album: Mic City Sons (1996)

innan Good Will Hunting gjorde honom till en Oscar – nominerad och en film soundtrack häftklammer – se: The Royal Tenenbaums, American Beauty, The Girl Next Door, Keeping the Faith-Elliott hade släppt tre skivor med Heatmiser, en emo-färgad grunge outfit från Portland. Aggression och självmedlidande dominerade gruppens första poster. Elliott skrev låtar med namn som ”Bastard John” och ”Busted Lip”, och han sjöng dem som en man som skrek sig hes kvällen innan. Mic City Sons, gruppens sista album, undvek the angst att erbjuda en prolog till ljudet som Elliott snart skulle behärska. Ta ”Plainclothes Man”, en låt som lätt kunde ha kamouflerat sig på Elliotts bästa soloskivor. En oblyg bit av college radio indierock, ”Plainclothes Man” finner Elliott utforska sina viktigaste tvångstankar: alkoholism, hans styvfar, och trasiga relationer. Låten trotsar en enkel läsning, som de flesta på den här listan, men Elliott peppar sina funderingar med sådana minnesvärda, konkreta quips. De starka melodiska krokarna och lyriska abstraktionerna är ett tidigt tecken på Elliott som en Maestro av melankolisk pop.

söta Adeline

Album: XO (1998)

”Sweet Adeline” är ett soniskt uttalande om syfte. Öppnaren av Elliotts XO markerar låten en tydlig skiljelinje mellan mannens tidiga, hemlagade skivor och hans senare, studiocentrerade ljud. Helvete, du kan höra det skiftet i själva låten. ”Sweet Adeline” börjar mycket i linje med Elliotts första skivor: en svag röst viskar olycksbådande nothings över glesa akustiska gitarrer. Och då händer något konstigt: en glödlampa flimrar inuti ett mörkt rum och avslöjar en gruva av tidigare osynliga skatter. Det är ”Sweet Adeline”. I 90 sekunder retar Elliott oss med sitt älskade ljud, bara för att höja spåret till en orkesterblast av kammarpop (ett snyggt trick Sufjan Stevens skulle stjäla, till stor effekt, på de två första spåren utanför ADZS ålder). I intervjuer uttryckte Elliott en önskan att” sparka dörren öppen ”med en öppningssalva som låter folk veta att” detta inte var en akustisk skiva.”Uppdraget slutfört. Elliott satte dynamite till det ljud han hade tillbringat tre skivor som perfektionerade, och han levererar en av de mest hårhöjande ögonblicken i sin Diskografi i processen.

en förvrängd verklighet är nu en nödvändighet att vara fri

Album: ”Pretty (Ugly Before)” B-sida

Elliott fans väntade tre långa år på nytt material efter utgivningen av figur 8. Vår torra förtrollning slutade 2003 med” Pretty (Ugly Before)”, en uppsluppen singel och den slutliga utgåvan av Elliott ’ s life. Den verkliga uppenbarelsen här var dock B-sidan:”en förvrängd verklighet är nu en nödvändighet att vara fri”. Spåret finner att Elliott anpassar sitt lågfi-ljud till woozy psykedelisk pop. Efter år av gitarrledd balladry och power pop kom denna klaustrofobiska stoner dirge som en total förändring 2003. Och ändå kan du föreställa dig en mer sömlös stilistisk övergång för Elliott Smith? ”En förvrängd verklighet” låter fortfarande som om det kunde ha spelats in i ditt sovrum. Den viskade intimiteten och varma melodierna förblir, lika robusta som någonsin. Elliott översatte sina signaturelement till en förödande, ”jag är valrossen”-liknande stomp. Hörde 2003, låten höll ett enormt löfte för Elliotts nya riktning. Endast Elliott skulle introducera en gitarrkrok så härlig och haunting som den som framträder vid 2:26-märket, bara för att få låten att blekna ut sekunder senare.

mellan staplarna

Album: antingen/eller (1997)

vilken låt de senaste 20 åren önskar du mest att du hade skrivit? En journalist frågade en gång Madonna denna fråga. Hennes svar: ”Between the Bars”, en två minuters ballad blev känd som en av fem Elliott-låtar som presenterades i Good Will Hunting. ”Mellan staplarna” lulls du gillar en bra, styv drink. Melodiskt kunde det verkligen passera som en vaggvisa. Uttrycket” drick upp, älskling”, upprepas hela tiden, låter som något du skulle coo till ett spädbarn. Men du måste vara en seriös älskare av galghumor för att sjunga den här låten till ett barn. ”Mellan staplarna” är ljudet av en sen natt, humörig Berusad. Dess texter, skrivna ur alkoholens perspektiv, uppmanar lyssnaren att stanna uppe hela natten och bli tyst hamrad. Här är sirensången på den flaskan whisky bredvid ditt nattduksbord. ”Mellan staplarna” lockar dig att avgå från nykterhet, för att tysta minnen och tvivel som förorenar ditt huvud. Elliott sjunger om” väntar på att äntligen fångas ” och uttrycker tankarna om en fatalistisk Berusad lek med döden. Nederlag lät aldrig så vackert.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.