Hur baseball 's första kommissionär ledde en konspiration av tystnad för att bevara baseball's färglinje

Baseball Writers’ Association of America meddelade nyligen att det skulle ta bort tidigare Major League Baseball Commissioner Kenesaw Mountain Landis namn från plackerna som tilldelats American och National League MVP.

beslutet kom efter ett antal tidigare MVP, inklusive svarta prisvinnare Barry Larkin och Terry Pendleton, uttryckte sin missnöje med att deras plack namngavs efter Landis, som höll spelet segregerat under de 24 år han tjänstgjorde som kommissionär från 1920 till sin död 1944. Brooklyn Dodgers avslutade färglinjen när de undertecknade Jackie Robinson till ett kontrakt i oktober 1945, mindre än ett år efter Landis död.

tilldelas Oakland Athletics outfielder Rickey Henderson, 1990 American League Most Valuable Player Award har framträdande Kenesaw Mountain Landis namn.
framåt kommer utmärkelsen – och plack – inte längre att innehålla Landis namn. MLB foton via Getty Images

Landis har haft sina försvarare genom åren. Tidigare har essayisten David Kaiser, baseballhistorikern Norman Macht, Landis biograf David Pietrusza och kommissionärens brorson, Lincoln Landis, hävdat att det inte finns några bevis för att Landis sa eller gjorde något rasistiskt.

men enligt min åsikt är det vad han inte sa och inte gjorde som gjorde honom rasist.

i min bok ”Conspiracy of Silence: Sportswriters and The Long Campaign to Desegregate Baseball” hävdar jag att baseballens färglinje existerade så länge som det gjorde för att landets vita mainstream sportswriters var tysta om det, även när svarta och progressiva aktivister kämpade för integration.

men de som sprang ligan hade mycket mer makt än sportförfattare. Landis, tillsammans med ägarna, visste att det fanns svarta spelare tillräckligt bra för att spela i de stora ligorna. Om han ville integrera Major League Baseball, han kunde ha.

istället gjorde han allt han kunde för att förhindra resten av Amerika från att veta hur begåvade svarta basebollspelare var.

framställningar ignoreras

när Landis blev kommissionär 1920 hade Baseboll segregerats sedan ett så kallat ”gentlemen’ s agreement” ägde rum bland lagägare på 1880-talet.

det var dock vanligt på 1920-talet för Major League-lag att tjäna extra pengar under lågsäsongen genom att spela svarta lag i utställningsspel. Landis stoppade dessa spel eftersom han ville avsluta förlägenhet för de svarta lagens vinnande så ofta.

Afroamerikansk sportreporter Sam Lacy flinar i ett svartvitt porträtt från 1960.
Sam Lacy drev Kenesaw Mountain Landis för att förespråka för undertecknandet av svarta spelare. Afro American Newspapers / Gado via Getty Images

det är värt att notera att svarta idrottare tävlade med vita i andra sporter på 1920-och 1930-talet, inklusive boxning, college tennis, college fotboll och i flera år National Football League. Svarta idrottare representerade också USA i OS.

under 1930-talet, svarta sportförfattare som Wendell Smith och Sam Lacy, tillsammans med vita sportförfattare för den kommunistiska tidningen The Daily Worker, kämpade intensivt för integrationen av Baseboll.

i sina redaktioner och artiklar berättade Worker sportswriters prestationerna av Negro League-stjärnor och berättade för läsarna att kämpande Major League-lag kunde förbättra sina chanser genom att underteckna svarta spelare. Under tiden organiserade kommunistiska aktivister protester och cirkulerade framställningar utanför ballparkerna i New Yorks tre stora ligalag – Yankees, Giants och Brooklyn Dodgers – som krävde att lag skulle underteckna svarta spelare.

framställningarna, som enligt en uppskattning hade en miljon underskrifter, skickades sedan till kommissionärens kontor. De ignorerades. Den dagliga arbetaren fokuserade regelbundet på Landis som den person som ansvarar för färglinjen, medan den svarta pressen hånfullt kallade honom ”den stora vita Fadern.”

fråga inte, berätta inte

Landis försvarare säger att han omöjligt kunde ha varit en bigot eftersom han avbröt Yankees outfielder Jake Powell för att göra en rasistisk kommentar under en radiointervju 1938.

Landis suspenderade Powell inte för att bollspelaren använde en slur, men för att den hördes av fans, och svarta aktivister pressade kommissionären att göra något. Medan Landis slutade straffa en rasistisk spelare gjorde han ingenting för att avsluta rasdiskriminering mot Svarta spelare.

dessutom vägrade Landis att tillåta spelare och chefer att tala om frågan. När Brooklyn manager Leo Durocher citerades i en 1942 Daily Worker artikel säger att han skulle underteckna svarta spelare om han fick, Landis beordrade Durocher att förneka att han gjorde uttalandet.

året därpå undergrävde Landis återigen kampanjen för att avsluta segregationen i sporten.

Sam Lacy, som då arbetade för Chicago Defender, bad upprepade gånger Landis om ett möte för att prata om färglinjen. När Landis äntligen kom överens frågade Lacy kommissionären om han kunde göra fallet för integration vid basebollens årsmöte.

Landis, utan att berätta för Lacy, bjöd in Negro Newspaper Publishers Association. Också inbjuden att tala var Paul Robeson, engångs college fotbollsstjärna som hade blivit en skådespelare, sångare, författare – och uttalade kommunist. Lacy blev upprörd över att Robeson skulle bli ombedd att ta itu med de konservativa vita ägarna om den känsliga frågan om integration.

till Lacy innebar närvaron av Robeson att Landis kunde plantera frön av misstanke med vita ägare och sportförfattare att kampanjen för att integrera Baseboll var en kommunistisk front.

Lacy skrev i en kolumn att Landis påminde honom om en tecknad film som han hade sett av en man som sträckte ut sin högra hand i en gest av vänskap medan han knöt en lång kniv som var gömd i hans vänstra hand.

Landis dog i December 1944, och Lacy fick äntligen en chans att ta itu med lagledare i mars året därpå. Brooklyn Dodgers verkställande filial Rickey slutade underteckna Jackie Robinson till ett kontrakt flera månader senare, vilket slutade segregering i baseball.

Lee Lowenfish, Rickeys biograf, var övertygad om att Landis skulle ha försökt stoppa Brooklyn-chefen från att underteckna Robinson.

jag tror att det inte är någon slump att Baseboll förblev segregerad under Landis regeringstid som kommissionär – eller att den blev integrerad först efter att han dog.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.