Vad probiotika kan göra för din häst

du förbereder din häst för en 200 mil trailer rida till ditt nya hem. Du vet att resan kommer att vara stressande, men du planerar att linda benen försiktigt, se till att han är uppdaterad på sina skott och till och med ge honom en förebyggande dos av läkemedel mot magsår. Finns det något annat du kan göra för att skydda hans hälsa

under resan?

snittet på stoets bröst var djupt och smutsigt, men din veterinär kom snabbt. Såret är nu sytt stängt och din sto är på en kurs av antibiotika för att bekämpa infektion. Under veckorna av omvårdnad att komma, kan något annat göras för att stödja hennes allmänna hälsa som hennes kropp reparerar?

ditt schema kunde inte vara något livligare i höst. Varje vecka, det verkar, du kommer att vara på en annan show, klinik eller händelse. Din hästs nya rutin blir ingen rutin alls. Vad kan man göra för att förhindra att hans hektiska, ständigt skiftande schema drar ner honom?

i vart och ett av dessa scenarier kan ett relativt nytt alternativ vara till hjälp för att skydda hästens hälsa: probiotika, kosttillskott som innehåller fördelaktiga levande mikroorganismer, vanligtvis bakterier, men också ibland jäst och andra svampar. Probiotika har studerats i mer än ett sekel, och deras användning är nu vanligt för matdjur, som nötkreatur. Under det senaste decenniet har veterinärer administrerat dem till hästar för att hjälpa till att återhämta sig från allvarliga tarmsjukdomar. Beskriven i akademin under 1960-och 70-talet som någon organism eller substans som gynnade den intestinala mikrobiella balansen, är den allmänt accepterade betydelsen idag ”ett levande mikrobiellt tillskott som positivt påverkar värddjuret genom att förbättra sin intestinala mikrobiella balans.”

hur probiotika kan hjälpa hästar är dock fortfarande under studie. ”Vi är ärligt i vår barndom att förstå hur vi kan använda probiotika för att gynna hästen”, säger Kelcey Swyers, huvudnäringsläkare vid Ranch-Way Feeds i Fort Collins, Colorado och doktorand vid Colorado State University. ”Medan forskning ännu inte har en solid rekommendation för probiotisk tillskott i hästdieten, kan det inte ifrågasättas att en ägare kan se en fördel av att erbjuda probiotika till sina hästar i en verklig miljö.”

tarmflora

”huvudmålet med att administrera probiotika är att manipulera den normala tarmfloran på ett sådant sätt som är fördelaktigt för hästens hälsa”, säger Swyers. ”Med det sagt söker forskare sätt att vi kan använda probiotika för att förbättra smältbarheten hos foder, minska förekomsten av matsmältningsstörningar som kan leda till kolik eller diarre och fungera som ett naturligt alternativ till administrering av antibiotika, bara för att nämna några intressanta områden.”

insidan av en hästs tarm är hem för kolonier av bakterier, protozoer och svampar, som ofta kallas en massa som tarmfloran eller mikrofloran. ”Det har uppskattats att det finns cirka fem miljarder organismer per gram matsmältningsvätska i däggdjurets matsmältningskanal”, säger Swyers.

dessa små organismer är engagerade i livets vanliga aktiviteter: konsumerar en uppsättning ämnen, utsöndrar en annan och reproducerar. Tillsammans skapar de en komplex, symbiotisk webb. Utsöndringarna, kallade metaboliter, som produceras av en organism kan mata en annan, vilket i sin tur producerar en tredjedel som kan vara ett näringsämne som är nödvändigt för hästens liv. Till exempel kan de komplexa molekylerna i stärkelse och cellulosa inte absorberas direkt av hästens tarm—de måste först brytas ner av floran i komponenter som han kan använda.

förutom att producera många av de vitaminer, aminosyror och andra näringsämnen hästen behöver, hjälper tarmfloran att hålla potentiellt skadliga bakterier, såsom Salmonella och Escherichia coli, under kontroll. De gör detta på flera sätt, inklusive kolonisering av tarmväggen—genom att fästa sig vid epitelium0 blockerar de utrymmen som annars skulle kunna ockuperas av inkräktare. Några av bakterierna producerar också mjölksyra, som upprätthåller den lokala miljön inom en smal surhetszon som är bekväm för de fördelaktiga bakterierna men fientliga mot de patogena.

upprätthålla en balans

tarmmikroflora fungerar i en känslig men ständigt fluktuerande balans. Till exempel, om en häst som vanligtvis äter mestadels hö får mer betesgräs en dag, trivs organismerna som trivs på den speciella blandningen av livsmedel medan deras motsvarigheter minskar. För det mesta är dessa flöden ofarliga och självkorrigerande.

vid andra tillfällen kan dock balansen tippas i en riktning som kan skada värden. Det klassiska exemplet är hästen som bryter in i matarrummet och raviner på spannmål: plötsligt finns det för mycket stärkelse att smälta i magen och tunntarmen, och den passerar in i bakgut. Där bränslen accelererad befolkningstillväxt bland vissa mikrober, vilket resulterar i större volymer mjölksyra och ett lägre pH, döda andra goda bakterier i närheten. Detta kan börja kaskaden av händelser som leder till förödande matsmältningsrelaterade sjukdomar, inklusive laminit.

men det finns många andra faktorer som kan förändra mikrobnivåerna i tarmen. ”Allt som förändrar pH, stör tarmmotiliteten eller påverkar vätskenivåerna—allt skulle förändra balansen”, säger Kathleen Crandell, PhD, en nutritionist med Kentucky Equine Research. Förutom plötsliga förändringar i kosten inkluderar specifika händelser som kan störa mikrofloranivåerna administrering av orala antibiotika, uttorkning, feber och intag av foder fläckat med mögel eller bakterier.

även påfrestningar, som de som är förknippade med resor och konkurrens, kan ha effekt. Att gå på vägen tenderar att störa hästens rutin: han kanske inte dricker så mycket, han kan få olika hö eller gräs, hans ångest kan hålla honom helt borta från foderet en tid. Stress producerar också mätbara förändringar i nivåer av hormoner, kroppstemperatur, immunsvar, hjärtfrekvens och andra funktioner, som alla kan orsaka att populationerna av fördelaktiga bakterier sjunker.

dessa fluktuationer skulle sannolikt självkorrigera i tid, men under tiden kan hästen vara något ”off”, kanske tillräckligt för att påverka hans prestanda, för att hämma viktökning eller att bidra till matsmältningsstörningar. ”målet att ge probiotika till en häst är att lägga till organismer-fröorganismer-för att bilda nya kolonier och balansera de fördelaktiga bakterierna”, säger Crandell. Tanken är att genom att hjälpa till att återställa populationerna av fördelaktiga bakterier tidigare, kommer det probiotiska tillskottet att kompensera eventuella negativa konsekvenser av störningen av mikrofloran.

behöver din häst probiotika?

även om forskning om probiotika för hästar fortfarande pågår, är det allmänt överens om att de kan vara användbara på följande sätt:

• för att ge unga matsmältningssystem ett försprång. Föl förvärvar sin tarmflora från sin miljö-det är en anledning till att de ibland äter gödsel. Ett probiotikum kan hjälpa till att fylla det unga matsmältningssystemet snabbare.

gör säkerhetsskador på fördelaktiga

organismer. Efter att antibiotikakursen är klar kan ett probiotikum hjälpa till med snabbare återhämtning.

rådgör med din veterinär om att ge din häst probiotika, precis som du skulle göra när du gör någon annan kostförändring. Om din häst inte håller vikt eller har ofta milda kolikor eller diarre, kan ett probiotikum vara en del av lösningen, men du vill också ta itu med eventuella underliggande medicinska problem.

å andra sidan, säger Crandell, att ge ett probiotikum till en hälsosam hemmahäst kan lägga onödig stress på din plånbok. ”Det finns ingen anledning att ge ett probiotikum om din häst är frisk, han reser inte, han håller vikt etc., ”förklarar hon. ”Ibland kommer hästägare inte att se en fördel av att erbjuda probiotika, och det kan helt enkelt bero på att deras häst redan är frisk på sin normala diet, så ingen ytterligare fördel kan realiseras.”

på marknaden

ett brett utbud av probiotiska produkter för hästar finns nu tillgängliga. Vissa är rena kulturer med endast en eller två bakteriearter; andra innehåller upp till åtta eller fler; många blandas med andra ämnen, inklusive vitaminer, jäst, elektrolyter, enzymer och prebiotika.

levande mikroorganismer inkluderar någon av flera arter av bakterier, ofta Lactobacillus spp. förutom Enterococcus spp., Bifidobacterium spp., Lactococcus lactis, etc. Ibland listas bakteriearter individuellt på etiketten; andra produkter identifierar endast klassen, såsom ”blandade mjölksyrabakterier.”

jäst (Saccharomyces cerevisiae, Aspergillus spp.) erbjuder väletablerade kostfördelar, inklusive förbättrad prestanda under träning och produktion av mjölk av bättre kvalitet i Ston; jäst ingår ofta i vanliga hästfoder.

prebiotika är näringsämnen som inte nödvändigtvis absorberas eller utnyttjas av hästen utan istället ”matar” de fördelaktiga bakterierna. Du hittar ofta dessa identifierade på etiketten som någon form av oligosackarid, men bakterierna själva kan också ha en prebiotisk effekt om de producerar biprodukter som i sin tur ger näring till andra bakterier.

din veterinär eller hästnäringsläkare kan mycket väl ha erfarenhet av specifika formuleringar och kan ge dig råd om vilka som bäst passar din situation. Till exempel rekommenderar Crandell att föl ges en produkt som också innehåller torkade äggulaantikroppar och i allmänhet tror hon att produkter med en mängd olika bakterier eller en kombination av probiotika och jäst är mer benägna att vara effektiva. När du har fått den inmatningen handlar det om att välja en produkt och hålla koll på din häst för att se hur han gör det.

Swyers rekommenderar försiktighet med produkter som kan lova för mycket: ”probiotika anses inte vara ett läkemedel, så var leery av marknadsföringskrav som anger att ett probiotiskt tillskott kommer att göra specifika saker för din häst, till exempel” minska dina foderkostnader, minska potentialen för din häst att få kolik eller förbättra din hästs prestanda.'”

om din häst inte svarar på en produkt kan han göra det bättre med en annan. Även om bakteriearterna är desamma kan det finnas andra ingredienser i formuleringen som påverkar hur produkten fungerar. Men kom ihåg att du kanske inte ser resultat direkt: ”fördelarna med att administrera probiotika till hästar kan bara ses när de ges under en längre tid, och i allmänhet när administrering av det tillägget går bort, så gör fördelarna”, säger Swyers. ”Så mata enligt tillverkarens etikett och mata under hela den tid som din häst kan dra nytta av den.”

och, säger hon, ”som vad som helst, bara för att ge ”lite” kan vara bra, att ge mer är inte nödvändigtvis bättre.

oavsett vilket tillskott du kan ge till din häst är det en bra praxis att alltid följa tillverkarens utfodrings-eller doseringsinstruktioner som anges på etiketten. Och, om det finns några problem, att konsultera en betrodd veterinär eller nutritionist.”

de närmaste åren borde ge fler svar om de bästa användningarna av probiotika hos hästar. Under tiden, om ett probiotikum hjälper till att hålla din häst lyckligare och friskare, finns det ingen anledning att inte fortsätta erbjuda den.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.