Trastornos de ansiedad, trastorno de estrés postraumático y TOC relacionados con desregulación inflamatoria, según un estudio

El trastorno de estrés postraumático ,el trastorno obsesivo compulsivo y los trastornos de ansiedad están asociados positivamente con altos niveles de marcadores de inflamación en la sangre, según una nueva investigación publicada en la revista Depression & Anxiety.

» En términos generales, mi programa de investigación examina las formas en que las emociones y la fisiología influyen y se relacionan entre sí, es decir, cuando alguien experimenta emociones negativas (e.g., tristeza, ansiedad, ira) con frecuencia y / o intensamente ¿qué le hace eso a su salud física?», dijo la autora del estudio Megan E. Renna de la Universidad de Columbia.

«A lo largo de los años, la literatura ha establecido un vínculo bien establecido entre la enfermedad crónica y la ansiedad. Sin embargo, todavía no está claro qué procesos, tanto psicológicos como físicos, contribuyen a esta asociación, por lo que quería examinar si la inflamación puede ser uno de estos procesos entre las personas con ansiedad, estrés traumático y trastornos relacionados con la obsesión compulsiva.»

» La inflamación está asociada con una gran cantidad de enfermedades crónicas (VIH, cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedad de Alzheimer, etc.), por lo que se sintió especialmente importante ver si la ansiedad crónica y generalizada aumenta la inflamación. Espero que podamos desarrollar intervenciones para abordar mejor el impacto físico de la ansiedad y aumentar la calidad de vida y mejorar la salud física de las personas con ansiedad y trastornos relacionados, por lo que este metanálisis fue un paso en esa dirección.»

En el estudio, Renna y sus colegas examinaron 41 estudios previos en individuos diagnosticados con trastorno de estrés postraumático, TOC o un trastorno de ansiedad. Todos los estudios incluyeron grupos de control y tuvieron al menos una medida de inflamación en la sangre.

Los investigadores encontraron que las personas diagnosticadas con estos trastornos tendían a tener un nivel significativamente más alto de marcadores proinflamatorios en comparación con los sujetos de control sanos. Pero no hubo diferencias significativas entre las personas con TEPT, TOC o un trastorno de ansiedad.

«Ansiedad, independientemente del tipo específico (p. ej. miedo, preocupación, hipervigilancia) no solo puede afectar a alguien psicológicamente, sino también físicamente. En términos de las implicaciones físicas, la inflamación sistémica es algo que es relativamente invisible, lo que significa que las cosas que sentimos pueden impactar nuestros cuerpos de maneras que tal vez no seamos completamente conscientes», dijo Renna a PsyPost.

«Aunque todavía no sabemos necesariamente si esto conduce a problemas de salud a largo plazo, puede ser importante obtener tratamiento para su ansiedad para mejorar no solo su salud mental, sino también su salud física.»

El estudio — como todos los de investigación — incluye algunas limitaciones.

» Aún quedan dos grandes preguntas: En primer lugar, el trastorno de estrés postraumático parece estar impulsando la diferencia en la inflamación entre las personas con ansiedad y los controles saludables. Pero también parece haber mucha menos investigación sobre otros trastornos en comparación con el trastorno de estrés postraumático. Creo que es importante que el campo continúe tratando de entender cómo otros tipos de ansiedad aumentan la inflamación. Además, será importante entender qué hace que el TEPT sea diferente de los otros trastornos en términos de su impacto en la inflamación.»

» En segundo lugar, este metanálisis no analizó los procesos que contribuyen a una mayor desregulación inflamatoria en las personas con estos trastornos; muchos de los estudios incluidos no midieron lo que conecta la ansiedad con la inflamación. En términos de los próximos pasos, es importante ser más mecanicistas en nuestra comprensión de cómo la ansiedad se asocia con la inflamación para aprender mejor cómo intervenir en esta relación y promover una mejor salud a largo plazo para las personas que sufren de estos trastornos.

El estudio, «The association between anxiety, traumatic stress, and obsessive–compulsive disorders and chronic inflammation: A systematic review and meta‐analysis», fue escrito por Megan E. Renna, Mia S. O’Toole, Phillip E. Spaeth, Mats Lekander y Douglas S. Mennin.

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